• Få icakuriren.se's nyhetsbrev

    Skriv upp dig på vårt nyhetsbrev för senaste informationen!

  • Macao – österns Las Vegas

    Glöm Las Vegas. Nu är Macao i Kina världens spelhåla nummer ett. Den tidigare portugisiska kolonin bjuder även på världsarv, friluftsliv och spännande mat.

    Färgglada husfasader i Coloane Village.
    Foto: Bo Ignell

    Turistmagnaten Cheong Hong har jobbat hela sitt liv i tebutiken.
    Foto: Bo Ignell

    Nya enorma kasinon byggs på konstgjord mark, där det tidigare var vatten.
    Foto: Bo Ignell

    Väst möter öst. Här sitter två damer framför en Chanel-reklam.
    Foto: Bo Ignell

    Sandra Lou ställer sig på tå och sträcker sig efter ett av de runda papperspaket som ligger på hyllan längs den lilla tebutikens ena vägg.

    Tebladen i paketet har handplockats från tebuskar som växer vilt i norra Kina. Sedan har de pressats till en rund kaka, torkats och lagrats.

    De runda tekakorna är dyrbara och är en vanlig och uppskattad bröllopsgåva i Kina.

    Sandras far Joe bänder försiktigt isär några teblad, lägger dem i en skål och pekar med teverktyget på ett av paketen på hyllan.

    – Det där teet har lagrats i 40 år, säger han och berättar att det kan bli vårt för närmare 20 000 kronor.

    Förmodligen en bra investering, eftersom vällagrade tekakor kan säljas för upp till ett par hundratusen kronor.

    Bakom butikens disk står Sandras 80-årige farfar, Cheong Hong, och småpratar och skojar med några kunder.

    Han har jobbat i den familjeägda tebutiken sedan han var tio år och har nu själv blivit en turistattraktion.

    – En fransk tidning var här och tog en bild av farfar till ett resereportage och sedan dess har folk kommit hit med tidningen i handen och letat efter honom, säger Sandra Lou.

    Butiken är inhyst i ett gammalt traditionellt kinesiskt hus på Macao-halvön och ser likadan ut i dag som när Cheong Hong började jobba här för närmare 70 år sedan.

    Men även om tiden har stått stilla i den lilla butiken är det mycket som har hänt i den tidigare sömniga portugisiska kolonin som för åtta år sedan lämnades över till Kina.

    Allt fler hittar hit nu. Sedan spelmonopolet upplöstes för fem år sedan skjuter kasinon upp likt svampar ur jorden.

    Och förra året gick Macao om Las Vegas som världens spelhåla nummer ett, ingen annanstans i världen spelas det för så mycket pengar.

    Men staden lockar även andra turister än storspelarna. För här finns mycket att se även för den som inte låter sig förföras av kasinonas blinkande ljus.

    Till skillnad från Las Vegas bjuder Macao på ett rikt kulturarv, friluftsliv med bad och golf och ett spännande kök där portugisiska delikatesser möter kinesiska kryddor och tillagningssätt.

    Utanför den lilla tebutiken tornar spelkungen Stanley Hos senaste kasino upp sig likt en lotusblomma mot skyn.

    Men eftersom byggnaden fortfarande är under konstruktion lyser inga neonljus upp den på kvällen.

    När mörkret faller försvinner silhuetten och kvar blir bara den nedre äggformade färdigbyggda delen där kasinoverksamheten är i full gång.

    Lisboa! Ljusspelet är i gång och de chockrosa bokstäverna som talar om att det är här det händer syns även från andra sidan vattnet på ön Taipa.

    Inne i kasinot har croupiererna fullt upp. Det är golden week i Kina och många fastlandskineser passar på att prova sin tur under den lediga veckan.

    För vem orkar vänta i 40 år på att en tekaka ska ge avkastning? Här är det snabba cash som gäller. Och pengarna rullar.

    Man, cirka 40 år, ljusrosa skjorta, insats: 37 000.

    Vant skriver kasinopersonalen ner den väsentliga informationen på en post-it-lapp och ringer upp till kontrollrummet och ber dem rikta om kamerorna vid baccaratbordet utan att mannen i den rosa skjortan märker något.

    Mannen bredvid, i vit t-tröja, har precis förlorat 26 000 kronor utan att röra en min. Nu vill han köpa spelmarker för ytterligare 13 000 kronor.

    Koncentrationen runt spelborden är total. Kasinots bar är tom och ingen bryr sig om de lättklädda unga kvinnorna som dansar på scenen framför baren.

    Men här på kasinogolvet rör sig inga av de riktigt stora spelarna. De flygs in med privatjet eller helikopter och får privata rum.

    Med det lagrade teets eftersmak kvar på tungan beger vi oss mot ön Coloane för att stilla sötsuget med en portugisisk äggbakelse, ett bakverk fyllt med en brylépuddingliknande kräm, från det som sägs vara stans bästa egg tart-bageri.

    En typisk macanesisk godsak vi bara inte får missa.

    Vi möter ett turistande portugisiskt par som säger att äggbakelserna smakar bättre i Portugal där fyllningen är mjölkigare, här är den mer äggig.

    Något som Macaos gourmander inte håller med om. Egg tart smakar bäst i Macao, hävdar de bestämt.

    Vi tar dem på orden och fortsätter vår resa mot Coloane över bron från Macao-halvön till Taipa.

    Här, på den annars lugna ön, ska precis Crown Macau öppna. Ett kasino med hotell som vänder sig till storspelare som spenderar fem miljoner kronor eller mer per besök.

    När vi närmar oss det som tidigare var bron över till Coloane ser vi bara byggkranar och åter byggkranar. Det vatten som tidigare skilde öarna åt är borta.

    Nu är det en enda stor byggarbetsplats. På konstgjord mark byggs nämligen det som ska bli nya Vegas – Cotai.

    En byggarbetare har slagit sig ner på en stol för en paus. Bakom honom skymtar Venetians glänsande fasad.

    Kasinot som ska öppna om några månader är två till tre gånger större än förlagan i Las Vegas och därinne ska tre inomhuskanaler med gondoler transportera shoppingsugna gäster mellan kasinots butiker.

    Bara ett stenkast därifrån ska Crown Macaus ägare bygga ett gigantiskt undervattenkasino, City of Dreams.

    När området står klart väntas det sysselsätta 50 000 personer och turismen och spelandet kommer förmodligen att slå nya rekord.

    Men till skillnad från det hålligångställe som Cotai kommer att bli är Coloane Macaos lugna lantliga idyll med skogsbeklädda kullar och dalar.

    Ett ställe att fly till när man tröttnat på det glittriga kasinolivet. Här kan man spela golf, bada vid någon av öns två stränder eller paddla kanot.

    Men vi har som sagt kommit för de portugisiska äggbakelserna och en promenad i pittoreska Coloane Village. Inne i bageriet trycker två kvinnor ut deg i runda formar.

    En tredje lägger fyra nygräddade varma bakelser i en kartong åt oss att ta med.

    Utanför har kvällens gatuliv kommit i gång. Vi går längs strandpromenaden mot byns centrum, St Francis-torget. Äggbakelserna smakar ljuvligt och vi känner oss tillfreds med livet.

    På stranden leker far och dotter och i ett litet skjul har några äldre damer och herrar samlats runt ett bord för att spela ett traditionellt kinesiskt brädspel.

    Det är fullt liv på torgets uteserveringar. En pojke spelar boll framför St Francis Xavier-kyrkan. Och i en gränd ropar några kvinnor på en hund som sakta lunkar i motsatt riktning.

    Kanske såg det likadant ut för hundra år sedan.

    Men om Coloane Village fortfarande är en sömnig liten by, så har tiden hunnit ikapp Taipas motsvarighet. För till Old Taipa Village har turisterna hittat och här är tempot betydligt högre.

    När vi ska lämna det tempel, vars rökelse i taket väckt vår nyfikenhet, ropar den gamla kinesiska damen som vaktar den heliga platsen på oss och knackar på kollektlådan.

    – Money, säger hon uppmanande.

    Bäst att lyda. Jag fiskar upp några mynt ur fickan och stoppar ner dem i trälådans springa och kvinnan verkar nöjd.

    Resefakta Macao

    • Macao består av halvön Macao, öarna Taipa och Coloane samt Cotai, som är det kasinoområde som nu byggs på konstgjord mark mellan de två öarna.

    • Macao var i praktiken en portugisisk koloni fram till för åtta år sedan. I dag tillhör Macao
    Kina, men är liksom Hong Kong ett eget ekonomiskt område.

    • Det macanesiska köket är en blandning av det portugisiska och kinesiska köket med influenser från andra tidigare portugisiska kolonier som Mozambique och Goa.

    • Resa dit. Enklast är att flyga till Hong Kong och ta färjan över till Macao. Färjeresan tar cirka 45 minuter. Du kan åka direkt från flygplatsens färjeläge.

    Då hämtar du inte ut ditt bagage eller går igenom tullen. Det gör du i stället i Macao. En enkel färjebiljett kostar runt 170 kronor. Det finns även ett annat färjeläge inne i centrala Hong Kong.

    • Valuta. Macaos officiella valuta är Pataca (MOP), men det går lika bra att använda Hong Kong-dollar (HKD).

    • Visum. För att resa till Hong Kong eller Macao behövs inget visum. Om du däremot har planer på att samtidigt besöka andra delar av Kina krävs visum.

    • Boende. I Macao hittar du allt från vandrarhem till femstjärniga hotell. Snittpriset för en hotellövernattning ligger på ca 750 kronor.

    Det är ofta billigare att bo på ett fyrstjärnigt hotell än ett trestjärnigt. Förklaringen är att de flottare hotellen ofta har en kasinodel och därför rabatterar rummen för att locka spelare.

    3 restaurangtips

    • Henris Galley. Familjeägd liten restaurang som serverar macanesisk mat. Världsberömd för sin African chicken. Adress: 4 G-H, Avenida da Republica, Macau.

    • Military club. Hit går man inte för maten, utan för atmosfären. Portugisisk restaurang med en av de bästa portugisiska vinlistorna i stan. Satsa hellre på flera förrätter än varmrätterna. Adress: Avenida da Praia Grande, 795, Macau.

    • Kasino Grand Lisboa. Nudelrestaurangen på Grand Lisboa serverar förmodligen stans bästa nudlar och dumplings. Adress: Avenida de Lisboa, Macau.


    3 promenadområden

    • Old Taipa Village. Besök ett kinesiskt tempel med rökelse i taket. Kolla in de små butikshusen som är typiska för Sydkina.

    Många av gatorna i området är fyllda av matställen, speciellt Rua do Cunha. Här hittar du kinesisk, portugisisk och macanesisk mat och kanske bäst av allt – kinesiska hemmagjorda kakor.

    • Coloane Village. Slink in på stans bästa egg tart-bageri och köp med dig ett par äggbakelser. Promenera 50 meter ner till vattnet och njut av utsikten.

    Strosa runt i det pittoreska området och betrakta gatulivet i de smala gränderna och vid St Francis-torget.

    • Historic Centre of Macau. Området är med på Unescos lista över världskulturarv.

    Här hittar du 22 historiska byggnader, bland andra Macaos äldsta tempel, A-Ma, och det som är kvar av fjärran österns första västerländska universitet, St Pauls ruiner.

    Av: Anne Parichart Eriksson

  • Få icakuriren.se's nyhetsbrev

    Skriv upp dig på vårt nyhetsbrev för senaste informationen!