Alkohol ökar risken för cancer

Ett glas vin ibland är bara nyttigt, har vi hört. Men nya rön visar att alkohol ökar risken för cancer
– även i små mängder.
Foto: Johnér

Alkohol ökar risken för cancer

Vi som tycker om att läppja på ett glas vin ibland tar gärna till oss tidningsartiklar om att ett litet glas vin om dagen kan vara bra för hjärtat. Men vad många inte vet, eller bryr sig om, är att även det där lilla glaset vin ibland kan öka risken för att få cancer.

Ungefär 10 procent av cancerfallen uppskattas bero på alkohol. Och av de cancerfall som alkoholen orsakar i Sverige kommer 30 procent av låg eller måttlig alkohol­konsumtion. Det visar en ny rapport från Svenska Läkaresällskapet, centrum för beroendeforskning CERA och IOGT-NTO.

Ingen nedre gräns

Det luriga är att forskarna inte vet vad som är en säker konsumtion. Det finns ingen nedre gräns för vad som kan anses som ofarligt. Något riskfritt drickande existerar inte. All alkoholkonsumtion ökar risken för vissa typer av cancersjukdomar. Och risken ökar för varje glas man fyller på.

– Ju mer man dricker, desto farligare för hälsan. Vid berusningsdrickande tillkommer även risk för skador och våld, konstaterar Peter Allebeck, professor i socialmedicin vid Karolinska institutet i Stockholm.
De cancerformer som ökar vid bruk av alkohol är bröstcancer, tjocktarmscancer, levercancer och ändtarmscancer samt även cancer i munhåla och svalg – som dock inte är så vanliga cancerformer.

Men man behöver inte sätta rosévinet i vrångstrupen och tänka att det nu är slut med att njuta av ett glas vin ibland. Dessa sjukdomar kan utvecklas även om man är nykterist, och Peter Allebeck tycker inte att man ska dramatisera. Han hänvisar till den berömda cancerforskaren Jerzy Einhorn, som sa att syftet med mänskligt liv inte är att förebygga cancer, vi lever ju för att ha trevligt och njuta.

– Men för varje glas man tar ökar risken för cancer, det behöver man vara medveten om. Det handlar inte om att skuldbelägga, utan om att försöka minska antalet cancerfall genom förebyggande insatser, säger Peter Allebeck.

Alkohol är ett gift. Levern påverkas från första droppen. Risken för cancer ökar också direkt. Berusning är ett tecken på förgiftning, och ju oftare du blir berusad, desto högre risk för alkoholskador. Vilken typ av alkohol man dricker spelar ingen roll – öl, vin eller sprit – det är själva alkoholen som är riskfaktorn.

Vad är det då i alkoholen som kan leda till cancer?
– Man känner inte riktigt till mekanismerna, men alko­hol påverkar cellmembran och signalsystemet i cellerna, som i sin tur inverkar på celldelning och cellökning, säger ­Peter Allebeck.
I länder med hög alkoholkonsumtion finns betydligt högre andel alkoholrelaterade skador, framför allt olyckor och självmord, men också till exempel skador i levern och bukspottkörteln, konstaterar han vidare.

– Det handlar inte om att skuldbelägga, utan om att försöka minska antalet cancerfall genom förebyggande insatser, säger Peter Allebeck, professor i socialmedicin.

Liten positiv effekt

Samtidigt läser vi ju nästan dagligen om att alkohol sänker högt blodtryck, det skadliga kolesterolet med mera. 

Har då alkohol några som helst ­positiva effekter? 
– Där finns det lite olika åsikter. Sannolikt är att vid hjärt-kärlsjukdom har alkohol en liten positiv effekt. 
Men man kan inte före­bygga framtida besvär genom att dricka, säger Peter Allebeck. 
Nyttoeffekten för hjärta och kärl gäller i höga åldrar och vid låga nivåer av alkohol­intag. Något glas om dagen för män och ett halvt glas om dagen för kvinnor. Vid högre mängder övertar de skadliga effekterna, även på hjärtat. 

– Om man dricker allt på helgen, som svenskar ofta gör, är det inte så nyttigt. Det handlar om en liten, jämn konsumtion.

Hälften kan förebyggas

En del lever ju liv som inte alls är särskilt hälsosamma utan att någonsin få cancer. Hur stor betydelse har då vår livsstil?
– Nästan hälften av alla cancerfall skulle kunna förebyggas om vi lät bli att röka, drack måttligt med alkohol, rörde oss mer och åt mycket frukt och grönt med gott om antioxidanter som har en skyddande ­effekt, säger Peter Allebeck. 
– Den andra hälften av cancerfallen vet vi inte riktigt vad de beror på, och de är därför svåra att förebygga, förklarar han. 

Andra åtgärder för att förebygga cancer är att hålla en normal vikt och vistas i solen med försiktighet.

Hur funderar du kring alkohol och cancer?

Yvonne Kjellson
Ålder: 54 år.
Gör: Lärare på folkhögskola.
Bor: Karlskrona. 
– Jag har inte alls funderat över en eventuell koppling mellan alkohol och cancer. Andra konsekvenser av hög alkoholkonsumtion har jag sett på nära håll, dock inte just cancer. Men jag har arbetat inom socialtjänsten i drygt tio år och inte minst varit gift med och fått två barn med en missbrukare.

Håkan Ekvall
Ålder: 53 år.
Gör: Tantramassör/terapeut och musiker.
Bor: Malmö.
– Jag har funderat lite kring alkohol och cancer, men har inte koll på detaljer. Större delen av livet har jag umgåtts med människor som vill leva nyttigt och "alternativt", så det har kommit in ganska naturligt. Min känsla är att alkohol är ett ganska starkt gift och jag vill gärna undvika det. Dessutom har jag faktiskt aldrig tyckt det är gott. Men jag följer inte de senaste vetenskapliga rapporterna eller läser skrämselartiklar.

Mervi Kärki
Ålder: 53 år.
Gör: Arbetar med problemhundar.
Bor: Vallentuna.
– För mig är alkohol dubbelt. Jag kan se det som något avkopplande i lagom dos vid rätt tillfällen. Men jag klarar inte av när det går över gränsen, har svårt för fulla människor. Jag är uppvuxen med en alkoholiserad pappa vilket gjort att jag ständigt ser på alkohol med ett vaksamt öga. Min tanke om alkohol och cancer är att jag ser överdrivet drickande som ett gift för kroppen, och om kroppen är förgiftad blir immunförsvaret sämre. Då kan vi lättare drabbas av sjukdomar som cancer.