• Få hemmetsjournal.se's nyhetsbrev

    Skriv upp dig på vårt nyhetsbrev för senaste informationen!

  • Siw Malmkvist: "Jag skämdes för hur jag lät"

    Hon har sjungit in och varit stjärna i Tyskland. Hennes karriär har pågått i ett sträck sedan mitten av 50-talet. Nästa gång fyller Siw Malmkvist 85 år men än lägger hon inte micken på hyllan. Nu ser vi henne briljera i tv-programmet Så mycket bättre.

    Siw Malmkvist: "Jag skämdes för hur jag lät"
    Siw är fortfarande pigg och fylld av energi, åldern till trots. | Foto: Pär Bäckstrand/TV4

    Det händer något med Siw Malmkvist när jag ringer henne. Hon säger "Hallå?" på vänlig uppsvenska och efter att jag presenterat mig på skånska så slår hon om. Först hamnar hon i en grov, oborstad landskronitiska och sedan rör hon sig snabbt mot en klar och tydlig, men distinkt, allmänskånska.

    Jag har varit med om det där på scen. För några år sedan var jag konferencier på en kväll till Cornelis Vreeswijks minne på Rival i Stockholm. Två av Cornelis gamla duettpartners prydde aftonen: förutom Siw kollegan Ann-Louise Hanson, bördig från Kristianstad. De gjorde en gemensam programpunkt på den rikssvenska som båda lade sig till med när de flyttade till Stockholm på 50-talet. När jag sedan intervjuade dem så skorrade plötsligt salongen av tungrots-r.

    Vi pratar lite om det där. Siw säger – på omisskännlig skånska – att det blir "glöttigt" om hon skulle prata stockholmska med en skåning (glöttigt eller glyttigt betyder barnsligt, larvigt). Att hon gör det till vardags är en självklarhet sedan länge. Det var det språk alla använde när hon började, artistidiomet. Som ung och grön och nykläckt så skulle det inte falla henne in att sjunga på sin egen dialekt.

    – Jag skämdes nog för hur jag egentligen lät och hade nog allmänt dålig självkänsla. Jag har alltid varit duktig på att härma och började vrida på tungan tills det lät som man tyckte att det skulle.

    Siw har läst sig till att hon har sjungit in cirka 600 sånger på nio olika språk – säkert hundra på tyska, en handfull på norska, flera på danska, några på italienska, en på finska.

    Då räknas alltså inte skånskan in. Den har hon å andra sidan knappt använt som sångspråk. Inte ens den ohämmat lokalpatriotiska Ingenting går upp mot gamla Skåne sjunger hon på sin egen dialekt, förutom vid två tillfällen: när hon hyllar "Skånes gla'e påg!" och beskriver sin kärlek till "svartsoppa och gås". Vissa ord kan uppenbarligen inte uttalas utan diftonger.

    – Men jag tycker man hör skånskan skina igenom på mina tidiga insjungningar. När jag till exempel sjunger i Augustin att han är "grann och populär" så blir det "puppulär".

    Låtskrivaren Georg Buschor och kompositören Christian Bruhn håller upp Siw Malmkvist mellan sig.

    Siw var en av Tysklands största stjärnor på 60-talet. Här med låtskrivaren Georg Buschor och kompositören Christian Bruhn.

    Vann talangtävling

    Hon har mycket att tacka sitt språköra för. Sångerna som en gång tog henne från niobarnsfamiljen i barnrikehusen i Landskrona till en internationell karriär var på engelska. Hon skrev av dem fonetiskt från Doris Days och Sarah Vaughans insjungningar, som hon i bästa fall kunde lyssna på flera gånger efter att brodern Sven hade lånat hem en grammofon. Annars fick man passa på när de någon gång spelades på radio.

    – Jag tror jag lärde mig någon sorts teknik för att lära mig och minnas texter. Jag gjorde mig en egen bild av texten, som jag såg framför mig när jag sjöng.

    Den unga Siw samlade alla sina transkriptioner i en pärm. Längre fram i tiden, när hon till slut förstått originaltexten, korrigerade hon dem – "dumt nog". Idag hade det varit roligt att läsa hur hon en gång gissade och chansade sig fram i de engelska texterna.

    En riksomfattande talangjakt, 1955 års Flugan, la grunden till karriären. I lokaltävlingen i Landskrona och distriktsfinalen i Malmö framförde hon Secret love. Till finalen i Stockholm tänkte Siw att hon inte kunde komma dragande med samma låt en gång till och bytte till "en ännu långsammare!": The nearness of you.

    Sedan förstod hon att de andra tävlande förstås sjöng samma melodier i riksfinalen som de hade gjort tidigare i tävlingen. Men det spelade ingen roll. Det gick bra för Siwan ändå. Hon vann.

    – Jag fick spela in för Anders Burman och Börje Ekberg, som hade det framgångsrika skivbolaget Metronome. Dem var jag i princip trogen genom hela karriären, tills de sålde bolaget till Warner.

    På Metronome skötte Börje Ekberg det ekonomiska och Anders Burman det musikaliska. Båda var talanger inom sitt fält.

    – Börje var min manager i många år. En genomärlig man, som tog hand om mina gager och såg till att jag la undan till pensionsförsäkring och skatt. Ute på turnéer skrev han noggrant upp "Skyldig Siw 20 kronor" om han någon gång behövde låna pengar av mig. Han förhandlade också åt mig, vilket var tur. Skulle jag sätta mina egna gager så skulle jag ta en femtiolapp då och då.

    – Anders Burman var inspelningsledare och idéspruta och gav mig alla låtar. Han hade näsa både för melodier och artister. De flesta sånger han kom med till mig blev ju faktiskt hits. Han var rolig i studion, levde sig in i musiken, gav tummen upp eller tummen ner.

    Siw Malmkvist, Ann-Louise Hanson och Towa Carson på scen under en mellanakt i Melodifestivalen 2020.

    Evigt unga Siw Malmkvist, Ann-Louise Hanson och Towa Carson sjöng i en mellanakt i Melodifestivalen 2020.

    Ovanligt fånig sång

    Svenskt musikliv från 1940-talet och framåt hade sett drastiskt annorlunda ut utan Metronome. Anders Burman plockade inte bara upp schlagerartister som Siw, Ann-Louise och Anna-Lena Löfgren. I början av 60-talet var han snabb att se talangen hos den unge vissångaren Fred Åkerström.

    När Fred sedan presenterade en kompis, en holländare med konstigt efternamn som Fred ville göra till sin personlige låtmakare, bad Burman kompisen att framföra sina sånger. Efter uppspelningen insåg Burman att den här killen – Cornelis Vreeswijk – borde sjunga sitt eget material.

    – Jag och Cornelis gjorde några låtar ihop, bland annat en han hade skrivit som heter Fjo-o-o-ompiga du. Han var en underbar person, verkligen gullig.

    Det hände förstås att även Burmans idéer hamnade snett. Med ett stort skratt drar sig Siw till minnes en ovanligt fånig sång hon lurades att sjunga in, joddlarlåten På vår alp. Den spelade hon in 1957 och det är inte många som har frågat efter den därefter. Hon minns den förstås ändå och sjunger glatt hela refrängen för mig i telefon.

    Under 60-talet blir Västtyskland en lukrativ marknad för nordiska sångerskor. Lill-Babs, Anita Lindblom, norska Wenche Myhre, danska Gitte Henning, finska Laila Kinnunen – alla blir de hälsade med stora famnen i ett land där den inhemska musikindustrin stått mer eller mindre stilla sedan kriget. När Siw kommer dit första gången 1957 ligger stora delar av Berlin fortfarande i ruiner.

    – Jag hade uppfattningen att det tyska musiklivet var lite stelt, med många måsten. Det lät ibland nästan som om Hitler var på plats när vi skulle in i studion. Vi var lite mer lössläppta i Norden, åtminstone var jag det.

    Hon blir en av de största artisterna i Västtyskland och representerar landet två gånger i schlager-EM.

    Dagen innan vi pratas vid har hon fått ännu ett beundrarbrev från Tyskland. Det kanske inte är bland de unga som hon har sin allra största beundrarskara, men faktum kvarstår: Än idag spelas hennes låtar dagligen på tyska radiostationer – det har hon statistik på.

    – Egentligen var det en jäkla svår tid, de första åren, när jag skulle lära mig alla dessa texter utan att fatta vad de betydde. Jag sjöng playback i tv och visste inte vad jag sjöng. Jag blev en mästare på att dölja munnen vid exakt rätt tillfälle, att hålla upp mikrofonen precis när de orden kom som jag inte kunde.

    – Men sedan såg jag till att lära mig tyska.

    Deltagarna i Så mycket bättre, 2021.

    Årets gäng i Så mycket bättre. Siw sitter i bussen.
    Foto: Pär Bäckstrand/TV4

    Först på USA-lista

    Under 60-talet håller Siw Malmkvist igång en tysk och en svensk karriär parallellt. Det är inte så att det bara går att direktöversätta samma låtar för de båda marknaderna. Hennes största tyska succé Liebeskummer lohnt sich nicht blir alls ingen hit som Kärleksgrubbel. Den svenska succén Mamma är lik sin mamma, med en direkt feministisk text av Stikkan Anderson, spelar hon in även på tyska: Frauen sind doch nur Frauen. Det budskapet verkar vara lite för radikalt för tyskarna, som ratar den.

    Som om inte Sverige och Västtyskland räcker så bor hon under några år på 60-talet i Helsingfors, tillsammans med sin förste make, den finlandssvenske kompositören Lasse Mårtenson. Dessutom blir hon den första svenska artisten att hamna på amerikanska Billboardlistan – med en låt på italienska. Sole sole sole sjunger hon i duett med Umberto Marcato, italiensk sångare som periodvis bor och verkar i Sverige.

    Musikindustrin är internationell redan på 1950- och 1960-talet.

    – Det där med att vi hamnade på Billboard tyckte inte jag var så märkvärdigt – då. Men när Hep Stars och Clabbe och några andra gjorde en nostalgiföreställning på Intiman för några år sedan satt jag i publiken. Och när Clabbe från scenen berättade om hur han var med och tog Björn Skifs till Billboard med Hooked on a feeling, reste jag mig upp och sa: "Vänta här nu! Jag var faktiskt först!" Det var roligt. Det bjöd Clabbe på.

    Siw Malmkvists karriär har alltså pågått i ett sträck sedan 1955. Hon har uppträtt i folkparker där det inte ens funnits utedass – "Man fick en hink!" – och på anrika Olympia i Paris.

    Har gjort allt

    Även under småbarnsåren höll hon igång. En dotter till två statare unnar sig inte ledighet hursomhelst. Hon minns hur hon gjorde insjungningar med sprängande mjölkstinna bröst, för att sedan komma hem och inse att dottern just ätit sig mätt på utpumpad mjölk. Hon har spelat revy och krogshow och musikal och operett och till slut måste jag fråga: Finns det något hon inte gjort?

    – Det skulle vara opera i så fall. Jag är ju alt, och i opera är de flesta kvinnliga ariorna skrivna för sopraner.

    Fast sedan drar hon sig till minnes att hon faktiskt har sjungit opera i tv: Puccinis O mio babbino caro – "fast i fel tonart". Så även det kan hon faktiskt lägga till handlingarna.

    Några svackor då? Nja, inte vad hon kan minnas.

    – Jag vet att det har funnits, men kan min själ inte komma ihåg några!

    På väg mot 85 är Siw Malmkvist alltjämt i rörelse. Just nu är hon med i Så mycket bättre i TV4.

  • Få hemmetsjournal.se's nyhetsbrev

    Skriv upp dig på vårt nyhetsbrev för senaste informationen!